El mitico “Yelmo de Weymouth”

Traducido por Jovan Perea

En 2014, el Museo Británico de Londres albergo la espectacular exhibición temporal “Vikings: Life and Legend”, la cual se exhibió un año antes en el Museo Nacional de Copenhague y luego en Berlín en 2015 (donde tuve la oportunidad de verla en persona). Es una paradoja que la exhibición, que se centra en despejar mitos circundantes sobre la Era Vikinga, creara uno de los mitos más grandes en la recreación en años recientes -“El yelmo de Weymouth”.

Yelmo en exhibición en el Museo Británico 2014. Fuente: Getty Images, The Guardian 2014.

Hasta cierto punto, la exhibición sirvió como primera presentación de los restos de los hombres ejecutados, encontrados en la fosa de Weymouth (también conocida como Ridgeway Hill) en 2009. Una sección aparte fue dedicada a estos restos, mientras que la mandíbula era exhibida en una vitrina aparte junto con el yelmo del Lago de Lednica y el fragmento del yelmo de Gevninge. La leyenda en la exhibición y el catalogo que la acompaña claramente distinguen estos objetos (Williams 2014), como fuere, la prensa online que informaba sobre la exhibición corto la descripción y escribió “Mandibula vikinga y el yelmo de Weymouth” (Daily Mail 2014; Irish Times 2014). Estos artículos de periódico tienden a tener un pequeño impacto en la comunidad recreacionista, Pero esto se volvió más serio cuando la información fue compartida por medios más influyentes y respetables, como Irish Archaeology. El segundo y probablemente más serio es que las imágenes con la leyenda equivocada fueron guardadas en los bancos de imágenes (ej. Getty Images, y también Pinterest) que están bien colocados en los motores de búsqueda y que son muy usados por medios impresos como fuente de ilustraciones. Mientras estas fotos sigan guardadas con esta leyenda aparecerán primero en los resultados de búsqueda de Google y pueden aparecer fácilmente en los medios.

Registre las primeras discusiones en la escena recreacionista a principios de 2015, las primeras “reproducciones” en 2016. Algunas manufactureras fueron convencidas y retiraron sus productos del mercado, otros siguen ofreciéndolos (Płatnerz Czcibor y sus revendedores Reenactment Market y Viking Emporium). En algunos casos, la diferencia en apariencia entre los yelmos de Lednica y “Weymouth” ha sido señalada, Lo cual se debe a dos principales razones –primero la mala condición del yelmo de Lednica, el que ha sido restaurado continuamente y ha sufrido una serie de modificaciones desde su descubrimiento en 1959, segundo la existencia de varias copias más o menos decentes. El catálogo de la exhibición menciona explícitamente que el yelmo mostrado es una réplica, no el original (Williams 2014: 268).

Desarrollo de la apariencia del yelmo de Lednica.
Desde la izquierda: estado después del descubrimiento 1959, Estado después de la limpieza, estado en 1979, estado en 2018 (Sankiewicz 2018: Fig. 1-4).

Para potenciales fans de la teoría del yelmo de Weymouth, podemos añadir que el “yelmo de Weymouth” no estaba listado en el catálogo de la exhibición de Vikings: Life and Legend, al contrario que la mandibula de Weymouth (Williams 2014: 267) y el yelmo de Lednica (Williams 2014: 268). El yelmo no es mencionado en ninguna parte de la documentación de la fosa de Ridgeway Hill, que expresa literalmente que dado la ausencia de objetos, los hombres ejecutados estaban probablemente desnudos (Loe et al. 2014: 226).

El daño causado por este mito será arreglado en los años venideros, y posiblemente seguiremos encontrado vendedores ofreciendo réplicas de este yelmo con regularidad. Aparte del hecho de que muchos recreadores reciben información sin corroborar fuentes. Es algo desafortunado que de los cientos o miles de objetos interesantes que formaban parte de la exhibición, la atención fuera recibida para un yelmo, el cual no era original.


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Bibliografía y literatura online

Daily Mail 2014 = The British Museum’s Viking exhibition to capitalise on our obsession with Nordic Noir. In: dailymail.co.uk. [2021-02-08]. Disponible de: https://www.dailymail.co.uk/travel/article-2574607/British-Museum-Viking-exhibition-capitalises-obsession-Nordic-Noir.html.

Irish Times 2014 = More to those Vikings than swords and hoards. In: irishtimes.com. [2021-02-08]. Disponible dem: https://www.irishtimes.com/culture/heritage/more-to-those-vikings-than-swords-and-hoards-1.1756055.

Loe, L. – Boyle, A. – Webb, H. – Score, D. (2014)  ‘Given to the Ground’: A Viking Age Mass Grave on Ridgeway Hill, Weymouth, Oxford.

Sankiewicz, Paweł (2018). Hełm stożkowy z jeziora Lednica / A Conical Helmet from Lake Lednica. In: Sankiewicz, P. – Wyrwa, A. M. (eds). Broń drzewcowa i uzbrojenie ochronne z Ostrowa Lednickiego, Giecza i Grzybowa, Lednica, 123-131.

The Guardian 2014 = Vikings at the British Museum: great ship but where’s the story?. In: theguardian.com. [2021-02-08]. Disponible de: https://www.theguardian.com/artanddesign/2014/mar/04/vikings-british-museum-ship-story.

Williams, Gareth (ed.) (2014). Vikings: Life and Legend, London.

16. března 2021

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