Los vikingos no eran racistas, pero…

Traducido por Jovan Perea

En las últimas semanas, tuve la oportunidad de leer varios artículos que relacionan la era vikinga con movimientos racistas y antirracistas de diferentes países. Para una persona viviendo en Republica Checa, cuya escena recreacionista no está contaminada por racismo y está más enfocada en la autenticidad, este es un problema incomprensible. De cualquier modo, siento la necesidad de intervenir, cuando se trata de malinterpretar la historia.

De hecho, ningún entusiasta real combinaría “medieval/vikingo” y “racismo” en la misma oración. Existen al menos dos motivos. Primero, no podemos simplificar los problemas en preguntas de si o no, porque la realidad es muy compleja para ser comprendida con esas respuestas. Esto significa, una pregunta errónea lleva a una respuesta errónea. Como mi orador favorito el profesor Stanislav Komárek dice:

Europa está acostumbrada a pensar de manera fría – en preguntas de si o no. Esto puede llevar a la invención de computadoras, por ejemplo, pero no a armonía mental o a una percepción realista del mundo. En los medios, podemos escuchar un montón de pseudo preguntas, como “¿la naturaleza humana es pacifica o agresiva?”, “Es el capitalismo bueno o malo?”, “¿El propósito humano es trabajar o divertirse?”. Estas preguntas son totalmente bobas. […] Es importante recalcar que una persona de una cultura diferente no puede entender estas preguntas.

Segundo, no es posible evaluar el pasado, en nuestra experiencia moderna y sistema de valores. El hecho de que tengamos la palabra “racismo” en nuestros diccionarios desde hace unos 100 años y entendamos el significado (“Prejuicio, discriminación, o antagonismo dirigido contra alguien de una raza diferente basado en la creencia de que la propia raza es superior“) no determina el mismo tipo de conocimiento en sociedades y culturas previas. Este fenómeno es llamado relativismo cultural.

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Un encuentro entre nórdicos e indios en Newfoundland, 1003–1007. Dibujado por Anders Kvåle Rue.

Una pregunta más correcta seria “¿Cuál era la relación de los antiguos nórdicos (incluidos vikingos) con otras sociedades europeas y no europeas?” o “¿Hay alguna fuente que muestre a los antiguos nórdicos actuando como lo que llamamos racista?”. Para averiguarlo, tenemos que describir las características principales del periodo. Estamos hablando de millones de personas, viviendo a lo largo de diferentes siglos, diferentes circunstancias, condiciones climáticas y vestimentas. Siempre es difícil resumir un grupo tan grande y heterogéneo de gente. El mundo altomedieval era cosmopolita en el transporte de objetos y personas, pero –al mismo tiempo – relativamente cerrado en cuanto a hábitos y tradiciones. En la antigua cultura nórdica estaba fijada a las costumbres de los padres, muy similar a lo que podemos ver en sociedades “primitivas” en el mundo moderno. Los cambios eran aceptados a lo largos de las décadas y siglos, no en meses y años como es normal hoy en día. La vida en ese periodo estaba mucho más enfocada a la continuidad, en los aspectos a largo plazo y la conexión con la familia, la tierra y las tradiciones.

En un mundo donde – debido a la falta de mecanismos centralizados – cada persona puede matar fácilmente a su rival no emparentado, uno desarrolla un buen sentido de desconfianza, de defensa propia y de los suyos, fama y vergüenza. Desde nuestro punto de vista, la Escandinavia de la edad vikinga sería un lugar muy hostil en el cual estar, con una frágil paz manteniendo a la comunidad unida; una característica típica de una sociedad descentralizada es que esta infestada por una continua lucha por poder. Hablando de supremacía, es natural que la gente se sienta mutuamente superior a otros, particularmente extranjeros, extraños y gente pobre. Juzgando por las Sagas Islandesas que están llenas de micro conflictos locales, no hay duda de que la opresión tuvo lugar no solo a nivel geográfico, pero también a un nivel jerárquico. La familia de un lado del fiordo se siente superior a la familia del otro lado, la gente de Firðafylki se siente superior a la gente de Sygnafylki, noruegos se sienten superiores a los islandeses, las elites se burlan de las clases bajas y etc. En contraste a nuestra sociedad moderna, había también un sistema funcional de esclavismo que empleaba un montón de prejuicios y estereotipos (véase la tabla de abajo). Es mucho más fácil volverse supremacista en un mundo donde la gente vale diferente de acuerdo a la ley. Usando terminología moderna, estos estados podrían ser llamados “supremacía jerárquica”, “etnocentristas”, “oligarcas”, “proto racistas”, pero definitivamente no “racistas” como nosotros entendemos.

Es verdad que la mayoría de la población de la Escandinavia altomedieval tiene lo que llamamos piel blanca, como es probable que cabello de colores más brillaste fuera más prestigioso que el cabello obscuro. Para alguien que no viajara, la probabilidad de toparse con alguien de distinto color de piel era más bien baja. De cualquier manera, ¿las fuentes atestiguan algún mal comportamiento hacia hacía una persona de diferente color de piel? Para evitar malinterpretaciones y finalizar respuesta, digamos que las aproximaciones variaban y no eran uniformes. Como la tabla muestra, entre más bajo el estatus y la apariencia física, peor el comportamiento. Si Rígsþula no es tomado en consideración, hay dos ejemplos más. En el poema eddico Hamðismál (“La Cancion de Hamðir”), los heroicos hermanos Hamðir y Sǫrli se burlan de su medio hermano Erpr, del que dicen jarpskammr (“pequeño café”). Después de una pequeña conversación llena de malos entendidos, Erpr es asesinado. El hecho crucial detrás de la palabra relevante es que probablemente los hermanos consideraran a su medio hermano como ilegitimo y de origen medio huno. La segunda fuente, Eiríks saga rauða (“La Saga de Erik el Rojo”), menciona el primer encuentro de un grupo de nórdicos con el llamado grupo Skrælingar (Indios/proto Inuits) en lo que ahora es Newfoundland. El grupo aborigen es descrito con estas palabras: “Eran hombres negros, de apariencia enfermiza, con mal pelo en sus cabezas. Tenian ojos largos, y anchos pomulos.” En la fuente, la apariencia negativa juega un rol importante como primer presagio de posteriores malentendidos y peleas. Eventualmente dos niños nativos son capturados y se les enseña nórdico. Un comportamiento similar puede ser visto en el caso de esclavos capturados en Irlanda llevados a Islandia, donde fueron asimilados.

Landnámabók (El Libro del Asentamiento”) menciona tres hombres de clase alta o elite con el infame apodo heljarskinn (piel azul como hell); dos de ellos probablemente hijos de una concubina de Bjarmian y se teoriza que sus apodos pudieran estar relacionados con un posible origen fines / mongol. A pesar del hecho de que los sami son descritos como despreciables practicante de seiðr, cambia formas y arqueros milagrosos en algunas fuentes, estas menciones parecen ser una formula literaria común, contradiciendo descripciones más realistas (por ejemplo Ohthere). Ademas, personajes esclavos agresivos llamados blámenn (hombres azules, gente del norte de africa) a veces ocurre en la corte real en algunas sagas, pero esto puede ser una copia literaria de romances alto-bajo medievales, donde los héroes suelen matar docenas de sarracenos furibundos, berserkir y blámenn.

La batalla entre nórdicos e indios. Dibujado por Angus McBride.

Fuentes no escandinavas, el grupo más prometedor de evidencia, parece carente de alguna mención relevante. Fuentes árabes y persas mencionan relaciones positivas con los nórdicos. Ahmad ibn Rustah anota que los rus tienen “La actitud más amistosa hacia extranjeros y extraños que buscan refugio.” Ahmad ibn Fadlan incluso escribió su bienhumorada conversación sobre ritos funerarios:

Uno de los Rūsiyyah se paró a lado mío y lo escuche hablarle a mi intérprete. Lo interrogue sobre que decía, y el respondió, “Él dijo, ‘Ustedes árabes son un montón de tontos!’” Entonces dije, “Por qué?” y el respondió, “Porque ustedes deliberadamente toman a sus más queridos y a quienes tienen en la más alta estima y los lanzan bajo tierra, donde son comidos por la tierra, por gusanos y lombrices, mientras nosotros los quemamos en el fuego y entonces, ellos entran en el paraíso inmediatamente.” Entonces el rió largo y tendido.

Con esta cita positiva, terminaremos este corto artículo. Resumiendo, es imposible usar la palabra racismo en la era vikinga. La gente del periodo probablemente no entendería el concepto meramente de supremacía racial. De cualquier modo, la distinción estaba basada en estatus, propiedad y apariencia, y la discriminación resultante podría ser similar. Antes de finalizar, déjenme recordar algunas notas. No olviden que haciendo preguntas de si o no, estas apoyando la idea de un mundo blanco o negro. Aprende más de historia y de varias culturas, no esperes que la gente del pasado tenga las mismas formas que tú. Recuerda uno de los más importantes antiguos principios nórdicos –el mundo foráneo es un lugar de rarezas y peligros, pero –al mismo tiempo –es un lugar de gran potencial y ganancia.


Espero disfrutaras leyendo este artículo. Si tienes alguna pregunta o señalamiento, por favor contáctame o deja un comentario abajo. Si quieres aprender más y apoyar mi trabajo, por favor, dona en mi Patreon o Paypal.

21. října 2021

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